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美国EB-1排期揭秘及应对策略

八月中旬,美国国务院公布了2019年9月排期,其中职业移民类别第一优先EB-1中中国大陆出生的申请人继上个月倒退311天,再次倒退两年六个月至2014年1月1日。这表示优先日在2014年1月1日之后的在中国大陆出生的EB-1申请人,即使I-140申请已获得移民局批准,也会由于排期而无法马上递交I-485转身份申请或通过领事馆程序进行面试。

近年来,美国EB-1A杰出人才移民、EB-1C跨国公司高管移民以及NIW国家利益豁免(EB-2类别)等绿卡申请逐渐受到国人的追捧,成为目前中国人移民美国的重要途径,申请数量骤增。对于已经递交,或正准备递交EB-1的申请人一定非常关心EB-1排期出现大幅倒退对自己案件的影响。很多人看到9月份排期结果以后内心一震,开始疑问EB-1排期倒退到2014年是否意味着中国大陆的申请人要等待五年才能获得绿卡?本文将会大家一一解答这些疑问。 

EB-1为什么会出现排期倒退?

实际上,这种倒退在技术上叫“visa retrogression”,是由于本财年名额用完、不再继续批准,所以退回到一个不需要处理的日期。因此,EB-1在9月份出现排期倒退不是意味着现在的EB-1突然变成了5年的积压,也并不意味着中国大陆出生的EB-1申请人需要等待5年的绿卡排期。实际上,相似的情况在过去两年也都出现过。

美国EB-1排期揭秘及应对策略

如上图, 2017年和2018年9月针对中国大陆出生的EB-1申请人的排期均倒退至2012年1月1日,但是到了第二个月(新的财政年度),则恢复无排期或者排期大幅前进。其中,2017年EB-1类别针对中国大陆的申请人出现短暂排期,当年9月的排期表倒退至2012年1月1日,但10月新财年开始就恢复了无排期;2018年9月份排期同样退至2012年1月1日,10月份新财年开始排期前进至2016年6月1日。至此,中国大陆的EB-1申请人的排期成为常态。

什么是绿卡排期?

 根据美国移民法规定,每个财政年度只能发放140,000份职业移民签证或绿卡。相对其他职业移民类别而言,EB-1属于优才类别,签证排位和名额都受到优先考虑,属于第一顺位,除了占名额总数的28.6%以外,还可以加上EB-4和EB-5职业移民类别中没有用尽的名额。EB-4则包括宗教工作者,特殊少年移民,广播公司职业,巴拿马运河区的雇员以及阿富汗和伊拉克翻译工作者等等。当申请人数超过名额的可用数量时,国务院就会设置优先日也即是截止处理申请日期,从而产生排期。

 Tips: 去哪里找到优先日(Prority Date)?

移民局的收件信(Receipt Notice)和批准信(Approval Notice)上都能找到优先日期,如下图:

美国EB-1排期揭秘及应对策略

排期倒退/有排期意味着什么?

1. EB-1申请出现排期意味着那些有资格获得该类别签证的杰出人才,将无法提交绿卡过程的最后一步申请,即提交I-485表格申请绿卡或者DS-260申请移民签证,直到等到他们的优先日期变为当前的日期。

2. EB-1排期的不确定性使得制定有效的移民战略极为具有挑战性,尤其是对于那些居住在美国但非移民身份即将过期的申请者或者申请者的孩子即将超过21岁等等。只有尽早递交移民申请,才能尽快锁定优先日期,减少排期的影响。

EB-1有排期,是意味着不能提交EB-1申请了吗?

不是。首先,我们需要搞清楚EB-1移民申请的各个阶段。一般来说,EB-1申请包含两个阶段:

第一步(移民局申请阶段):律师代表申请人递交I-140申请以及相关支持材料至移民局,递交此申请后,申请人将获得一个案件号(Case Number)以及优先日(Priority Date),优先日则是递交I-140申请的日期。移民美国之路就此开启。

第二步(领事馆程序阶段):在移民局批准I-140申请后,对于在美国境外的申请人,移民局会将批准的案件转往国家签证中心。在此阶段中,国家签证中心会审核申请人本人以及附属申请人(申请人的配偶以及21岁以下未婚子女)的个人背景文件,如出生公证、结婚公证、无犯罪记录公证等等。在审核所有个人背景材料后,国家签证中心会将案件发往当地美领馆(中国大陆的则是驻广州的美领馆),再由领馆进行面试。

我们所说的绿卡排期是针对第二步领事馆程序阶段的,即申请人及其附属申请人要在绿卡有名额且完成所有资料审核的前提下,才能获得领馆的面试通知,并在面试后获得移民签证以永久居民的身份登录美国。因此,EB-1申请的绿卡排期不影响移民局申请阶段,移民局会正常收取及审理I-140申请。其中,EB-1A杰出人才移民的申请还能够进行加快,在申请人支付1410美元的加快费给移民局后,移民局承诺会在15天内审理完毕。如果申请人选择不加快,审理时间可能在几个月到一年不等。

还有需要提醒大家注意的是,EB-1申请的排期是根据优先日计算的,即递交I-140申请至移民局的日子,因此移民局在审理I-140申请的时间实际上已经在绿卡的“排队中”。

如何应对EB-1的排期? 

首先,每位申请人的情况都不同,建议申请人根据自己的情况咨询专业律师,再做决定。一般来说,想通过EB-1移民美国的中国大陆申请人可以考虑以下方法应对通过EB-1获得美国绿卡的不确定性:

1、条件满足的前提下,尽早递交I-140申请

本文前述也提到,EB-1申请的第一阶段是递交I-140申请至移民局,而移民局收到案件的日期则是优先日(Priority Date)。在I-140申请被移民局批准之后,EB-1申请才会进入下一个阶段。因此,越早递交I-140申请,获得越早的优先日,则在绿卡排期队伍中排的越靠前。

2、同时递交另外一个移民申请

部分EB-1A的申请人可能满足NIW(国家利益豁免,适用于EB-2类别的绿卡排期)的申请条件。通过专业律师评估,如果申请人办理EB-1A杰出人才移民的几率不高,但是办理NIW的通过率更高,申请人可以考虑同时办理EB-1A杰出人才移民以及NIW国家利益豁免。此外,如果申请人目前办理EB-1A的可能性不高,先办理NIW申请,可以先获得靠前的优先日。等日后申请人各个方面的条件增强后,再申请EB-1A并获得批准,也可以适用先前通过的NIW申请的优先日。具体申请人是否适合这种做法,请先咨询专业人士进行评估。

3、巧用配偶出生地进行“插队”

为了防止家庭成员分离,美国移民法规定了“Cross-Chargeability即国别配额的交叉使用”,这个规定能够让一些移民申请人可以受益于他们配偶或者父母的不同出生地的国别配额,从而进行“插队”。具体来说,如果主申请人的出生地在某一移民申请种类下有绿卡排期,但是主申请人配偶的出生地在同一种类下没有排期,那么主申请人则可以交叉使用其配偶的出生地“跳过排期”。如果主申请人其21周岁以下未婚子女的出生地在该移民类别下有排期,也可以“交叉使用(cross-charge)”其父亲或母亲没有排期的出生地从而“跳过排期”。换句话说,主申请人或者其配偶不能交叉使用孩子的出生地,即使孩子的出生地在该移民类别下没有排期。

下面,我们用三个例子来解释国别配额的交叉使用的规定。

例子一:出生于中国大陆的陈先生的I-140申请(EB-1A杰出人才)已经获得移民局批准,他的太太出生于中国香港,10岁的孩子出生于中国大陆。目前来看,EB-1对于中国大陆出生的申请人有排期,但是对于中国香港的申请人无排期。在这种情况下,陈先生以及他的孩子都能够交叉使用陈太太的出生地,跳过排期,直接进入领事馆程序或者I-485调整身份申请。

例子二:出生于中国香港的张先生的I-140申请(EB-1A杰出人才)已经获得移民局批准,他的太太出生于中国大陆,10岁的孩子出生于中国大陆。在这种情况下,张太太以及孩子都能够交叉使用张先生的出生地,跳过排期,直接进入领事馆程序或者I-485调整身份申请。

例子三:出生于中国大陆的王先生的I-140申请(EB-1A杰出人才)已经获得移民局批准,他的太太出生于中国大陆,10岁的孩子出生于中国香港。在这种情况下,王先生或者太太都不能交叉使用孩子的出生地,需要共同等待中国大陆的排期,才能进入领事馆程序或者I-485调整身份申请。

结语

除了在美国境外的申请人以外,在美国境内等待排期而还未递交绿卡申请的EB-1申请人,请注意保持自己以及家人的合法留美非移民身份。鉴于排期的不稳定性,申请人需要持有长期且稳定的留美非移民身份例如H-1B, L-1, O-1等工作签证的身份。如果在拿到绿卡之前就失去了合法留美的非移民身份,将很有可能导致申请人最后无法获得绿卡。

另外,由于排期的原因,随行子女可能面临的超龄风险也会增加。虽然儿童年龄保护法案(CSPA)可以帮助减去I-140处理的时间(即I-140审批期间随行子女的年龄是冻结的,这段时间不计算在内),而一旦I-140获批子女年龄又会在排期等待过程中继续增长,恐怕CSPA也无法照顾这些子女了。如果出现这种情况,建议咨询律师进行规划。 随着美国10月份新的财政年度到来,绿卡将会有新的配额,相信届时EB-1的绿卡排期将会继续前进。MT律师事务所在美国职业移民申请方面有着丰富的经验,从申请人开始申请直到最终获得绿卡,我们用专业知识和丰富的经验帮助客户走稳其中的每一步。

作者:小楹,发表于2019年09月06日10时


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